玛丽·爱德华兹·沃克博士,国会荣誉勋章获得者

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斯蒂芬妮Ruesch

《荣誉勋章》是美国最高的军事荣誉,由总统以国会的名义授予,以表彰其非凡的英勇行为。于1863年首次呈现给幸存的人安德鲁斯掠夺者他们自愿征用了南方联盟的火车一般的,荣誉勋章后来被授予3500次以上.金牌的标准和设计改变了自1863年以来,今天三个奖章的变体存在:一个军队的部门(授予士兵),一个用于美国海军(授予水兵、海军陆战队和海岸警卫队),和一个用于美国空军(授予空军航天部队监护人)。今天,荣誉勋章数量最多收件人包括迄今为止唯一一位获得这一荣誉的女性玛丽·e·沃克博士。在女性历史月和国家荣誉勋章日前一周加入我们,我们将探索历史上对这个有争议的人物的记忆。

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卑微的开始和隐现的冲突

1832年,玛丽·爱德华兹·沃克在纽约州奥斯威戈的安大略湖岸边出生。她的父母在很多方面都超前于他们的时代。作为废奴主义者和妇女选举权的倡导者,沃克夫妇希望她们的女性子女能获得与男性同等的全面教育,这在当时的妇女中是一个激进的想法不能投票,和结婚后不能买卖自己的财产,不能保住自己的工资,不能起诉,不能获得自己孩子的合法监护权.他们还鼓励女儿们按照自己认为合适的方式穿衣,年轻的玛丽采用了男女混合服装的衣柜。

成年并没有减弱玛丽的特立独行。她继续加入更多的片段男装直到它完全取代了连衣裙和紧身衣,这对她来说是一个很大的偏好嘲笑她的余生。1855年,玛丽作为一名医生毕业于雪城医学院,是班里唯一的女性。同年,她嫁给了医学院的同学艾伯特·米勒,但是没有记下他的名字;他们后来的医疗生涯和他们的婚姻一样短暂,两人于1859年分手。

萨姆特要塞1861年4月13日,分裂分子占领了美国,美国陷入了几十年来一直断断续续的内战。随着南北战争的正式宣战,玛丽离开了她在纽约罗马的家和诊所,前往华盛顿特区,在那里她申请加入联邦军队,成为一名外科医生。由于她的性别被否认,她留在国会大厦作为一名无偿的志愿者工作,先是作为一名护士,后来当美国专利局被改造成一家医院时,她成为了一名助理外科医生。聪明而明智的医生.”

玛丽在华盛顿的工作并不局限于照顾从战场上运来的受伤战士。当这些受伤的人抵达城市时,他们的妻子、母亲和姐妹也都在寻找他们的亲人。很多时候,这些妇女一旦到达华盛顿就没有地方可住,所以玛丽开始提供她所能提供的帮助,最终建立起一个家这为他们提供了免费的食宿。

的战争Mary-Persists

玛丽在华盛顿工作期间,一直在向陆军部请愿,请求任命她为外科医生。当官僚程序不允许她工作时,她在1862年离开华盛顿,搬到弗吉尼亚,在不同的战地医院工作——同样都是无偿照顾从灾难性的弗雷德里克斯堡战役(Battle of Fredericksburg)归来的受伤士兵。

尽管如此,她还是坚持向军队申请外科医生的委任,她的坚持最终在1863年得到了回报,她被美国陆军雇佣为“合同代理助理外科医生(平民)”坎伯兰军队因为联邦军队是由多个军队组成的,被分配到不同的战斗区域,例如波多马克军格鲁吉亚军队.在坎伯兰的军队里,玛丽被分配到52nd俄亥俄州的步兵.她受到所有病人的高度尊重,据说“她们宁愿看她,也不愿看别的小姐,因为她知道得太多了。”

玛丽并不局限于战地医院的医护人员,她经常越过战线去照顾平民。1864年4月,她在敌后被邦联军队俘虏。由于她穿着非传统的服装,被怀疑是间谍,她被关进了监狱城堡雷声这是一所臭名昭著的联邦监狱,位于弗吉尼亚州里士满的一个由烟草仓库改造而成的地方。玛丽在雷霆城堡被关押了大约四个月,直到在囚犯交换中被释放。获释一个月后,她又回到了52人的身边nd俄亥俄,后来在少将们的建议下威廉。谢尔曼乔治·亨利·托马斯。她被派去一家医院做助理外科医生肯塔基州路易斯维尔女子监狱她在那里一直呆到1865年5月。

一场战争结束,另一场战争继续

内战于1865年4月9日在阿波马托克斯法院正式结束,罗伯特·李向尤利西斯·格兰特投降。随着战争的结束,玛丽在军队里的外科医生生涯也结束了。玛丽从不害怕说出来,她请求获得布莱卫少校军衔,她之前的合同职位相当于现代的中尉或上尉。她的请愿被拒绝了。

但在“承认她的服务和痛苦vwin380安德鲁·约翰逊总统授予她"通常为有功绩的服务颁发的荣誉勋章vwin3801865年11月11日。

从某些方面来说,战争让玛丽·沃克成为了一名医生,她离开了小罗马,纽约,来到了战场上,迫切而可怕的需要快速,称职的治疗,证明了她的技能和训练。但战争也毁了她的健康。遭受某种眼球萎缩或变性在她看来,这是由于她作为战俘所处的条件所造成的健康状况不佳总的来说,战后玛丽·沃克努力养活自己。她请求从19世纪70年代到1890年代首先是战争抚恤金,然后是后续的增加对养老金有不同程度的成功;一些报告发现她引起反感的服务vwin380"而其他人则认为"她的医学和外科知识比普通家庭主妇要少得多玛丽也。”协助护士以及其他向政府申请养老金的人,包括代表士兵和她一起被囚禁在雷霆城堡

重要的荣誉

1916年,国会成立了荣誉勋章审查委员会,审查所有以前的勋章获得者。在1861年到1918年之间,陆军颁发了2612枚荣誉勋章委员会的任务是确定所有这些获奖者是否配得上国家最高的军事荣誉。在早期,奖章的颁发标准没有那么严格,也没有成文的规定,由于没有银星勋章或海军十字勋章等其他英勇勋章,奖章的颁发更为宽松。董事会的建议帮助今天的标准的基础形式授予荣誉勋章,强调行为风险生命超越《使命召唤》,禁止平民是合格的,建立一个时间限制,当一个推荐的奖章。

该委员会在1917年向国会提交的最终报告中建议撤销该法案911枚奖牌- - - - - -包括玛丽沃克的理由是她不是武装部队的一员而且她在战争期间的服务没有涉及任何超出职责要求的生命危险。vwin380然而,玛丽拒绝按照指示将她的奖章归还给国会,而是在她的余生中继续在所有公开场合佩戴它。两年后,1919年2月21日,玛丽·沃克去世。

她死后大约60年,玛丽·沃克的后代请求国会重新审查并恢复她的荣誉勋章获得者身份。在卡特总统和一些国会议员的敦促下,国防部审查了她的案件,陆军录音纠正委员会裁定(一人持异议)撤销对她的判决是“不公正的”。委员会注意到,虽然她的奖励中没有具体的英勇行为或英雄主义行为,但如果玛丽是男人,陆军肯定会授予她军职,她的战时服役也会被认为是一名士兵。1977年,玛丽·沃克的荣誉勋章被正式恢复,尽管争议不断。一些他认为,1917年取消勋章是正确的,理由是她不是军队成员,没有做任何特别的事来授予她勋章,政府恢复她的勋章违反了法定时间限制。当然,女性一直都在为国家服务即使他们的国家并不总是正式承认他们的贡献。无论是营护士,医院管理者,裁缝,还有甚至伪装成士兵1901年,随着陆军护士辅助队(Army Nurse Corps Auxiliary)的成立,他们第一次正式加入军队,在此之前,他们履行了所有这些职责,甚至更多。作为他们的现代武装力量的作用不断扩大不过,玛丽·e·沃克博士不是唯一一位获得国会荣誉勋章的女性,这只是时间问题。

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